Los vikingos Amon Amarth

Amon Amarth

Amon Amarth es una banda Sueca de Death Metal Melódico, originada en 1992, aunque ya con una trayectoria anterior como una banda de Grincore (una variante del Harcore Punk, que a su vez es un estilo de Punk duro), y de nombre Scum, en 1988.

La banda está conformada por el irónico vocalista Johan Hegg, quién es el que se encarga de escribir las letras de los temas, el guitarrista principal Olavi Mikkonen y el bajista Ted Lundström, como miembros indiscutibles; por otro lado tenemos al guitarrista rítmico Johan Söderberg reemplazante de Anders Hansson, que renunció justo antes de una gira importante, y el baterista Jocke Wallgren, reemplazante de Fredrik Andersson (después de haber colaborado 17 años), momento en el que fuera suplantado por Tobias Gustafsson durante un breve periodo comprendido entre el 2015-2016, y anteriormente con la salida de Martín López que se unió a Opeth, a su vez reemplazando a Nico Kaukinen.

La formación toma su nombre del mundo de fantasía creado por el escritor británico J. R. R. Tolkien, refiriéndose a la Montaña de Fuego u Orodruin (en idioma élfico sindarin), un volcán en medio del país ficticio, Mordor, de la novela El Señor de los Anillos, en donde se relata que se estableció El Señor Oscuro, Sauron, para forjar El Anillo Único, como un aura de su poder.

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Amon Amarth, la banda Vikinga

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La banda comenzó su fundación con el vocalista, Paul «Themgoroth» Mäkital, exmiembro de la agrupación sueca de Black Metal, Dark Funeral, Petri Tarvainen al bajo y Vesa Meriläinen en la segunda guitarra, como antiguos miembros, que permanecieron hasta el año 1991.

Sin embargo cuando Hegg se unió en el año 1992, fue el momento en que empezó a tomar un rumbo diferente, cambiando su estilo musical, que se tornaría hacia el Death Metal, y con el nombre que se la conoce al día de hoy.

La primera demo en ser grabada fue ‘Thor Arise‘ en 1993, aunque nunca fue lanzada oficialmente debido a los bajos estándares de calidad, pero sirvió, para llamar la atención de los fanáticos del Metal más extremo, los cuales estaban buscando en la época formar su propia marca contagiosa de brutalidad.

Se consolidaron en 1998 con su álbum debut ‘Once Sent from the Golden Hall‘, luego de haber firmado con la discográfica, Metal Blade Records, siendo su canción más memorable, la del mismo nombre, que les aseguró la popularidad a nivel internacional, en la que se pueden escuchar los gritos y ruidos caóticos de la batalla, entre muchos choques de espadas.

Lanzaron su álbum más agresivo en el año 2001 llamado ‘The Crusher‘, y en 2002 editaron ‘Versus the World‘, en el que se incluyó un CD extra titulado ‘The Viking Edition‘, siendo el primer álbum en mostrar un sonido más pesado y moderado, a comparación de sus trabajos anteriores.

En 2004 lanzaron ‘Fate of the Norns‘, seguido de ‘With Oden on Our Side‘ en 2006, un álbum que demuestra que la banda todavía se encuentra en las raíces del Death Metal tradicional, con una portada inspirada en la imagen del Dios nórdico Odin, montado sobre el caballo de ocho patas, Sleipnir.

El disco estrella ‘Twilight of the Thunder God‘, séptimo álbum, sacado en 2008, revolucionó la banda, pasando a ser considerada de clase mundial, llamando la atención su tema principal, que se refiere al asesinato de la serpiente de Midgard Jörmungandr por parte de Thor.

El Octavo álbum fue ‘Surtur Rising‘, en homenaje a Surtur, líder de los gigantes de fuego de Muspelheim, y en 2013 sacaron ‘Deceiver of the Gods‘; en el arte, así como en el vídeo realizado para el tema, se muestra, el Ragnarök (la última batalla de los dioses).

En 2016 y con la salida del baterista Fredrik Andersson, lanzaron el álbum ‘Jomsviking‘, relatando la historia de un joven renegado con sed de venganza, que se ve envuelto en una disputa familiar, y se ve obligado a abandonar su tierra, producto de una guerra.

Finamente, llegamos al último álbum de estudio, titulado ‘Berserker‘ (Guerreros Vikingos vestidos con pieles, y con un estado mental discutible, que estaban dispuestos a dar su vida en batalla, sea cuál fuese el precio); un larga duración, cargado de energía, que trata sobre el mantenimiento de la unidad frente a las adversidades.

Amon Amarth fue nombrada «Mejor acto revelación» en los prestigiosos Golden Gods Awards de Metal Hammer, y actuó en diversos festivales de renombre como Wacken Open Air, Hellfest y Download Festival, comúnmente asociada con bandas similares de talla como Arch Enemy, Ensiferum, Dark Tranquillity, In Flames, Eluveitie, Månegarm, Equilibrium, Omnium Gatherum, Be’lakor, At the Gates, y Týr, entre muchas otras.

Amon Amarth en los Golden Gods Awards de Metal Hammer

Erróneamente atribuida, en más de una ocasión, al género de Viking Metal, especialmente por los fans (o no tan fans), debido a la estética de la banda, y que en sus letras tratan principalmente sobre la historia y la mitología vikingas; siempre se ha defendido que pertenecen al género del Death Metal.

Para que nos pongamos en sincronía, y aprendamos a diferenciarlos bien:

Death Metal: En cierta medida emparentado con el Trash Metal, es un subgénero extremo del Heavy Metal que hace uso de voces guturales e instrumentos distorsionados, con técnicas poco ortodoxas.

Y en este caso Melódico, también conocido como Metal de Gotemburgo, viniendo al tema, significa que hay un mayor entendimiento armónico y de melodía en las canciones.

Y por el contrario:

Viking Metal: Un género musical que fusiona el Heavy Metal y el folclore nórdico, comúnmente haciendo uso de voces guturales de una forma atmosférica, y a su vez se diferencia del Pagan Metal, dado que este último, aunque similar, hace más usó de instrumentos Folk.

En estos términos también cabría destacar un tercer género, que es, nada más y nada menos que el:

Folk Metal: Toda música de Heavy Metal que hace uso de instrumentos folclóricos tradicionales, y que de igual manera se puede confundir con el Viking Metal o el Pagan Metal, aunque es un poco más la parte del Metal.

Aunque guarden parentesco, son diferentes.

La mayoría de las letras de la banda están basadas en la era vikinga y su mitología, además de expresar en ciertas ocasiones un marcado rechazo al cristianismo (viniendo de la fusión de subgéneros que vienen), y alguna que otra comparativa de la Tierra Media (el continente ficticio de El Señor de los Anillos), aunque más que nada el nombre es simbólico.

En su haber han grabado hasta la fecha unos once discos, un álbum recopilatorio y un EP, de los cuales se podrían destacar los siguientes temas, nombrando los más conocidos, a modo personal; así que si te querés introducir en lo que es Amon Amarth te podría recomendar:

Discos de Amon Amarth
  1. Primer disco. Once Sent from the Golden Hall: ‘Victory March’.
  2. Segundo disco. The Avenger: ‘The Last With Pagan Blood’.
  3. Tercer disco. The Crusher: ‘As Long as the Raven Flies’
  4. Cuarto disco. Versus the World: ‘Death in Fire’, ‘Across the Rainbow Bridge’ y ‘Thousand Years of Oppression’.
  5. Quinto disco. Fate of Norns: El homónimo del mismo nombre, ‘The Pursuit Vikings’ y ‘Valkyris Ride’
  6. Sexto disco. With Oden on Our Side: ‘Valhall Awaits Me’, ‘Runes to My Memory’ y ‘Cry of the Black Birds’.
  7. Séptimo disco. Twilight of the Thunder God: El homónimo del mismo nombre, ‘Guardians of Asgard’ y ‘Varyags of Miklagaard’.
  8. Octavo disco. Surtur Rising: ‘War of the Gods’, ‘Destroyer of the Universe’ y ‘For Victory or Death’.
  9. Noveno disco. Deceiver of the Gods: El homónimo del mismo nombre, ‘As Loke Falls’ y ‘Father Of The Wolf’.
  10. Décimo disco. Jomsviking (Este es un álbum muy bueno): ‘First Kill’, ‘Wanderer’, ‘Raised Your Horns’, ‘The Way of Vikings’ y ‘At Dawn’s First Light’.
  11. Décimo primer disco. Berserker: ‘Cry the Sky’, ‘Valkyria’ y ‘Raven’s Flight’.

Y los videos que podemos destacar, son los de ‘Twilight of the Thunder God’, que fue filmado en Jomsborg, Polonia, en medio de una fuerte tormenta que atravesó la ciudad, señalando que la banda tocó en las condiciones más duras que jamás hayan grabado un video musical, y el de “Guardians of Asgaard”, que participa el cantante original de Entombed, Lars-Göran Petrov haciendo un dúo fenomenal con Johan Hegg del cual saldría un video clip grabado en las montañas Sowie, del mismo país.

Los vikingos Amon Amarth

La carrera de Amon Amarth en sus más de 30 años de trayectoria, siempre fue en subida, en parte debido a lo excéntrico, que se presentaba la banda, y también porque se ha sabido adaptar a los tiempos, sin demasiados cambios bruscos, a diferencia de otras agrupaciones que terminan por tener una calidad media, o caer en el olvido, ya sea bien por mantenerse fieles a sus principios, o por estar demasiado preponderadas a la actualidad de su época.

Sin embargo, Amon Amarth, es una de las bandas más influyentes de la actualidad, incluso logró llegar a los sectores más populares del Heavy Metal, y que lejos de los que piensan algunos que ha sido una banda que salió de la nada, y apareció en escena, así como por arte de magia, empezó en sus inicios con una orientación más arraigada asía el más puro Black Metal, que poco a poco, o mejor dicho disco a disco fue evolucionando asía un Death Metal Melódico, propiamente dicho.

La realidad es que cuando uno tiene pasión por sus sueños, no queda otra alternativa que se vuelvan realidad, y ellos han sabido crear su propio camino, en un horizonte plagado de baches, de la misma forma que cuando Frodo, emprende su viaje al Monte Vesubio, para destruir el anillo, que acabará con el mal en el mundo, y de buena o mala gana lo termina logrando.

¡Esto es Amon Amarth, esto es la fuerza no perecedera, estos son los vikingos, que están preparados para hacer frente a cualquier batalla, por más brutal que sea!


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